砂漠アウトドア体験 - 南カリフォルニア体験ツアー

アメリカ異文化・南カリフォルニア体験ツアー

南カリフォルニア・砂漠アウトドア体験

南カリフォルニアと言うと、照り輝く太陽と青く広がる空の下に広がるビーチとパームツリーのイメージを想像する人が多いけれど、 ロサンゼルス、オレンジカウンティ、サンディエゴの沿岸地帯から車で1時間から3時間くらい東へ走らせると、 ウエスタン映画で見たような、乾燥した砂漠や岩だらけの山、荒れ地が広がっている。 南カリフォルニアは一年を通して雨がほとんど降らないので、実はほとんどが砂漠・荒野なのだ。 南カリフォルニアの砂漠・荒野地帯は、国立公園や州立公園、また自然保護地になっている所が多く、その壮大な景色はアメリカならではの広さと荘厳さを感じさせる。 南カリフォルニア砂漠・荒野地帯には、水のほとんどない厳しい環境に耐えうる特有の動植物が生息する。 この南カリフォルニア砂漠・荒野の大自然の中でのアウトドア体験は、一生忘れられない異文化体験となるはず。 ただし、全く知識や経験の無い人達だけで気軽な気持ちで行くのは止めてほしい。 南カリフォルニア砂漠・荒野の過酷な環境の中でのアウトドア体験には、必ず土地柄を熟知した経験者の同伴が必要。

ジョシュアツリー国立公園

ジョシュアツリー国立公園は、ロサンゼルス・オレンジカウンティから一番近い国立公園で、車で2~3時間ほどの距離。 特殊な地質を持ち、奇妙な木が群生している。 19世紀中旬にコロラド川を渡って来た開拓民が、南カリフォルニアの砂漠・荒野に育つこの木を、 「聖書中に登場する人物、ヨシュア(英語読みでジョシュア)が両手を上に上げて祈っている様に見える」 と言う事から、ジョシュアツリーと名付けたらしい。 3,196平方キロメートルの広大な公園の風景は、他ではちょっと見られないもの。 ジョシュアツリーを筆頭に、そこら中にゴロゴロと転がる丸岩と突き立つ巨大岩、草木も生えないような岩山が見渡す限り広がっている。 とにかく岩が多いので、ロッククライマーの集まる場所。 あちらこちらの岩山でロッククライミングしているのを見かける。 ロッククライミング体験したい人にはお勧めの場所。本格的なロッククライミングはしないにしても、ハイキングトレイルも豊富にあるので、 ここではぜひ自分の足で歩き、岩に登り、迫力ある大自然を体験してほしい。 南カリフォルニア砂漠・荒野のすごさや面白さは、アウトドア体験しないと絶対わからない!

ジョシュアツリー国立公園に向かう途中に、地元南カリフォルニアンしか知らない屋外射撃の隠れ場がある。 360度、見渡す限り広大な砂漠・荒野が広がる大自然の中でのピストル・ライフルの射撃体験は、絶対に他ではできない特別な異文化体験!

アンザボレゴ砂漠州立公園

ロサンゼルス、オレンジカウンティから内陸に向かって南東に3~4時間車を走らせると、カリフォルニア州で一番大きな州立公園である、アンザボレゴ砂漠州立公園の入り口に到着する。 総面積2,420平方キロメートル(東京都よりも一回り大きい)のアンザボレゴ砂漠州立公園は、いろいろな表情を持つ砂漠であり、何とも言えない魅力がある。 どこまでも続く平坦な低地砂漠地帯、高原砂漠地帯、サボテンと岩だらけの山、地層丸出しの渓谷、アメリカンインディアンの軌跡、などなど、見所いっぱい! ハイキングトレイルもたくさんある。 春には、荒漠とした砂漠が一面ワイルドフラワーのお花畑に変身! 広大な砂漠一面に広がるワイルドフラワーの風景は要必見。 サボテンも色鮮やかで美しい花を咲かせる。 夏には気温が40 度以上になり、太陽がじりじりと照りつける。熱気が立ちこめているのが見えるほど。まさしく砂漠!という感じ。 砂漠のオアシスにはパームツリーが生息しており、「ビッグホーンシープ」という砂漠に生息する山羊が、砂漠での貴重な生命源である水を求めてやって来る。 ここではハイキングやキャンピングなど、じっくりと時間をかけてアウトドア体験してみたい。 狭い日本を出て、広大なアメリカ、南カリフォルニア砂漠・荒野を体験したら、絶対に「何か」を感じるはず。

南カリフォルニアの地層丸出しの渓谷
地層丸出しの渓谷
南カリフォルニアの広大な砂漠一面に広がるワイルドフラワー
広大な砂漠一面に広がるワイルドフラワー
南カリフォルニアの低地砂漠地帯がお花畑に変身!
低地砂漠地帯がお花畑に変身!
サボテンとワイルドフラワー
サボテンとワイルドフラワー
南カリフォルニアの岩山にもワイルドフラワーが咲く
岩山にもワイルドフラワーが咲く
サボテンも色鮮やかな花を咲かせる
サボテンも色鮮やかな花を咲かせる
南カリフォルニアの岩山に咲くサボテンの花とワイルドフラワー
岩山に咲くサボテンの花とワイルドフラワー
南カリフォルニア砂漠のオアシス、パームツリー
砂漠のオアシス、パームツリー
南カリフォルニアにはこんな滝になる砂漠のオアシスもある
こんな滝になる砂漠のオアシスもある
南カリフォルニアの高原砂漠・荒野地帯
高原砂漠・荒野地帯
南カリフォルニアの高原砂漠地帯も春にはワイルドフラワー畑に!
高原砂漠地帯も春にはワイルドフラワー畑に!
 

アンザボレゴ砂漠州立公園でのアウトドア体験したい人は、以下のサービスをご利用ください。

バスケズロックス自然保護地

バスケズロックスは、45度に突き立った岩山や面白い形の大きな岩石など、ユニークな岩景色で有名な、ロサンゼルスカウンティの自然保護地。 ロサンゼルスのダウンタウンやハリウッドから比較的距離も近く、車で1時間弱で行けるので、昔からスター・トレックやボナンザ(ちょっと古い)、猿の惑星、オースティン・パワーズ、などなど、アメリカの映画やテレビ、コマーシャルのロケ地としてよく用いられる場所。 45度に突き立つ岩は、一見登るには難しそうだが、意外に簡単に登れてしまうからぜひ挑戦してみたい。 でも、高所恐怖症の人にはお勧めできません(怖い!)ハイキングトレイルも豊富。 南カリフォルニアの荒野に育つ植物や面白い岩を観察しながら、エコハイキングを体験してみては?

南カリフォルニアの"フェイマス・ロック"でロック・クライミングに挑戦
"フェイマス・ロック"で
ロック・クライミングに挑戦
岩の上からは空が近く見える
岩の上からは空が近く見える
南カリフォルニアの空に向かって突き立つ岩
空に向かって突き立つ岩
南カリフォルニアで快適エコハイキング
快適エコハイキング
南カリフォルニアの昔は海の下であった証拠の岩
昔は海の下であった証拠の岩
南カリフォルニアの岩に生息するカラフルな(?)コケ
岩に生息するカラフルな(?)コケ

アンティロープバレー・カリフォルニアポピー保護地

一年のうちほとんどは荒れ果てた砂漠の荒野であるアンテロープバレー。 ここに、カリフォルニア州の州花であるカリフォルニアポピー保護地がある。 毎年、3月末から5月初旬にかけて、カリフォルニアポピーが開花する。 自然のままなので、その年の雨量によって開花する量が全く違うが、良い年には、あたり一面がまるで燃えているかのように鮮やかなオレンジ色になる。 ゴールデンステートと言われるカリフォルニア州は、よくゴールドラッシュ(石油や金の発掘で人々が移動して来た事)と混同されるが、 実は、このオレンジ色のカリフォルニアポピーが土地一面に広がり、明るい太陽の下でゴ−ルドに輝いている景色から取られた。 カリフォルニアポピーと共に、様々なワイルドフラワーが咲く光景は、本当にきれい!ここが砂漠の荒野であるとはとても思えない。 ハイキングトレイルも豊富なので、時間をかけて歩けば、南カリフォルニアの春、ゴールドに輝く地を体験できる。

青空に映える鮮やかなオレンジ色

青空に映える鮮やかなオレンジ色はまるで燃えているかのよう。

カリフォルニアポピーとワイルドフラワー2
カリフォルニアポピーとワイルドフラワー

カリフォルニアポピーとワイルドフラワー

カリフォルニアポピーとワイルドフラワー3
カリフォルニアポピーとワイルドフラワー1

カリフォルニアポピーとワイルドフラワーが満開の荒野は、まさしくゴールドに輝く地。

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